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班农被捕只是后续大规模调查的开始,未来或牵出更多新被告

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  当地时间2020年8月20日,美国纽约,美国总统特朗普前顾问史蒂夫·班农在传讯听证会后离开了曼哈顿联邦法院。

  8月20日,曾任美国总统特朗普高级战略顾问的史蒂夫·班农(Steve Bannon)被纽约检方逮捕。

  在呈交到纽约南区联邦地方法院的起诉书中,检方指控班农以及其他三名嫌犯在上为美国-墨西哥边境墙筹款的过程中涉嫌欺诈以及洗钱。虽然承诺民众捐款将100%被用于建设美墨边境墙,但是实际上班农以及其他三名嫌犯都涉嫌借由种种手段将募得资金用于私人开支。其中,班农涉嫌通过自己控制的一家非营利性组织转移走了100万美金巨款。同时,为了掩人耳目,班农等人还有做假账等行为。在发现检方调查的迹象后,他们还曾尝试消灭及隐藏证据。

  自从特朗普担任总统以来,他身边的人们就接连爆出丑闻,许多人锒铛入狱。其中有特朗普的前竞选顾问罗杰·斯通(Roger Stone)、前竞选团队负责人保罗·马纳福特(Paul Manafort)以及前私人律师迈克尔·科恩(Michael Cohen)。今年6月份 ,美国司法部长威廉·巴尔(William Barr)更是强迫时任纽约南区联邦检察长杰弗里·伯曼(Geoffrey Berman)辞职。舆论震惊的同时,普遍认为巴尔之所以会这么做,就是因为后者当时正在调查包括纽约前市长鲁迪·朱利安尼(Rudy Giuliani)在内的特朗普诸多亲信涉嫌违法的问题。

  此次检方在逮捕并起诉班农之前做了充分准备,起诉书内容详实,直截了当。许多法律界人士都认为班农此次获刑的几率很大。在距离大选仅剩下几十天的时候,检方突然出手逮捕班农,是对特朗普形象的又一打击。但是,此次事件到底会对特朗普的选情造成多大影响,还有待观察。

  以众筹建墙为名中饱私囊

  纽约检方在起诉书中详实地记录了班农以及其他几名嫌犯犯案的全过程。本案的主犯,也是在起诉书上排名第一的被告,是一个名叫布莱恩·科尔法奇(Brian Kolfage)的人。科尔法奇是一个退伍军人。整件事情的起因是他在2018年12月16日时在众筹站上发起的一个为联邦政府建设美墨边境墙募捐的众筹项目。当时,在这个叫“我们人民来建墙”(We the People Build the Wall)的众筹项目中,科尔法奇提出的口号是“您的捐款将100%被用于建设边境墙”,如果最后墙没建成的话,那么捐款将“原数返还”。

  这个众筹项目一上线就获得了巨大的成功。仅仅在第一周,该项目就募集到了将近1700万美元的资金。正是因为其取得的巨大成功,许多媒体都开始调查起了科尔法奇的背景,以及捐钱给联邦政府修墙这件事情是否真的可行。来自舆论的压力也使得作为平台的众筹站出面介入。2019年1月时,站方面警告科尔法奇说如果他无法明确地为这些捐款给出一个合法非营利性组织作为目的地的话,站就将退回所有的资金。那时,科尔法奇已经募集到了将近2000万美元。